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intel如日中天的功臣:回顾X86架构的发展历程

发布时间:2016-05-09 责任编辑:susan

 
【导读】8086处理器发布之初并没有获得太多关注,开始也没有被大范围采用,但它在PC业界的地位是怎么形容都不为过的,这要归功于它带来的x86。不仅成就了Intel如日中天的地位,也成为了一种业界标准,即使是在当今强大的多核心处理器上也能看到x86的身影。

CPU架构是CPU厂商给属于同一系列的CPU产品定的一个规范,主要目的是为了区分不同类型CPU的重要标示。
  
 
目前市面上的CPU指令集分类主要分有两大阵营:一个是intel、AMD为首的复杂指令集CPU,另一个是以IBM、ARM为首的精简指令集CPU。
  
两个不同品牌的CPU,其产品的架构也不相同,例如,Intel、AMD的CPU是x86架构的,而IBM公司的CPU是PowerPC架构,ARM公司是ARM架构。
  
x86这三个字母到底代表什么?x86是一个Intel通用计算机系列的标准编号缩写,也标识一套通用的计算机指令集合。x86指的是特定微处理器执行的一些计算机语言指令集,定义了芯片的基本使用规则,例如:今天的X64、IA-64等。关于名称的来历。
  
穿越历史,回到1978年6月8日,Intel发布了新款16位微处理器--8086,也同时开创了一个新时代:x86架构诞生了。Intel 8086的内部结构,如下图所示。
 
Intel 8086处理器内部结构
  
事实上,8086处理器发布之初并没有获得太多关注,开始也没有被大范围采用,但它在PC业界的地位怎么形容都不为过,这就是因为它带来了x86。它不仅成就了Intel如日中天的地位,也成为了一种业界标准,即使是在当今强大的多核心处理器上也能看到x86的身影。
  
现在,想必大家已经明白了:
  
X与处理器没有任何关系,它是一个对所有*86系统的简单的通配符定义,例如:i386、586、奔腾(pentium)。
  
由于早期Intel的CPU编号都是如8086、80286来编号,由于这整个系列的CPU都是指令兼容的,所以都用X86来标识所使用的指令集合。如今的奔腾、P2、P4、赛扬系列都是支持X86指令系统的,所以都属于X86家族。
  
在40多年的发展史中,x86家族不断壮大,从桌面转战笔记本、服务器、超级计算机、编写设备,期间还挫败或者限制了很多竞争对手的发展,让不少处理器厂商及其架构技术成为历史名字,即使有些封闭发展的也难以为继,比如苹果就已经放弃PowerPC了。
  
在这里,我们不得不聊一聊一个故事:x86-64和EM64T的斗争。
  
2003年,AMD推出了业界首款64位处理器Athlon 64,也带来了x86-64,即x86指令集的64位扩展超集,具备向下兼容的特点。当时Intel也在推行64位技术,但其IA-64架构并不兼容x86,只是用在服务器处理器Itanium上。为了和AMD展开竞争,Intel也在2004年推出了自己的64位版x86,也就是EM64T。
  
对此,AMD和Intel互相指责对方,但无论如何至少推广了64位技术的发展和普及,也让x86技术得以继续发扬光大。
  
关于这场“斗争”,一位权威人士是这样评价的:
  
“这证明,x86指令集的弹性完全可以拿来对付Intel,所以即使Intel统治了整个市场,其他公司依然可以改变x86的发展方向。”

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