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MEMS传感器应用看涨,ST持续领先地位

发布时间:2012-12-13 责任编辑:sherryyu

【导读】随着行动装置的销售量快速成长,无论是刚问世的Windows 8平版、手机,还是苹果电脑已经推出多年的iPhone、iPad等智能产品,都大量使用了多种感测元件,进而提供更多附加价值的应用模式,如体感游戏、罗盘、导航等等,以吸引消费者购买的意愿。在MEMS应用持续增长的同时,ST也不断创新,保持其全球领先的地位。


为了展示体感科技与生活应用实际结合后的成果,在耕耘MEMS领域多年,并拥有独家核心技术的领导厂商意法半导体(ST),在2012年12月5日以“YOUnique design掌握体感新世代”为主题,于台北维多利亚饭店举办了“2012意法半导体MEMS感测器技术论坛”。这场论坛以“人机介面”、“MEMS感测器技术与应用”为主轴,除了分享MEMS产业动态及最新感测器技术的市场趋势,也深入剖析产品应用商机,足以让所有与会者能掌握最新的技术概念。

在各种感测元件大量问世后,便已经大量改变资讯产业的发展,例如以往游戏多半是强调画面细腻、故事内容的流畅度等等,但是自从任天堂推出第一款体感游戏之后,就改变了游戏设计的趋势。许多厂商开始把感测元件应用游戏中,以提供消费者更佳的游戏体验。此外,在智慧型手机成为市场主流之后,各种APPS在开发的过程中,也都会使用手机内建的GPS功能,以便依照消费者所在的位置,提供最适宜的LBS服务。

意法半导体MEMS产品部业务开发经理Roberto De Nuccio表示:“MEMS问世之后,不仅让很多人的创意得以实现,更改变了人类的生活模式,也让资讯产业的发展有了极大变革。”许多以往只能够在实验室看到的产品,现在透过感测元件的协助,都可以转变成为消费者垂手可得的商品,更带动了整体产业蓬勃发展。

MEMS应用范围持续扩大 中产阶级左右市场趋势

根据联合国所提供的一份资料显示,尽管许多先进国家的出生率非常低,但全球人口数依然呈现快速增加的趋势,预计2010到2050年之间便会有23亿人口出生。但是另一方面在医疗技术不断进步,人类平均寿命不断延长下,却也衍生出老年人口急速增加的问题,预计在2050年前会增加至少13亿的老年人口。在此种状况下,如何善用各种智慧型的装置,降低老年人口照护的成本,势必是未来产业发展的趋势。

此外,随着全球中产阶级的大量崛起,已经成为消费市场的主要族群。由于此类族群具备购买力强、教育程度高,对新科技产品的接受力强,所以不光会带动智慧型装置的普及速度,也会左右资讯产业未来的发展。根据市场调查机构的预估,截至2015年,全球将会有超过20亿采用多个感测元件的智慧型装置,范围将会从智慧型手机,延伸到家电、汽车、医疗照护等领域,并且强调省电、安全等机制,以满足不同环境下的应用需求。

目前市面上常见的感测元件类型,包含动作感测元件、光学感测元件、环境感测元件、压力感测元件等等,产品可以在接收到特定的讯号或反应时,将物理量或化学量转换成对应输出,以提供开发人员使用。以出货量已经超过个人电脑的智慧型装置为例,内部便使用了大量采用感测元件,除了早期常见的环境、重力感测等元件外,最近又开始加入具备人脸辨识机制、虹膜辨识的生物感测元件,以创造出更多不同方面的应用。

“在各种创意的带动下,感测元件的应用范围已经愈来愈广泛。”意法半导体技术行销经理郁正德解释:“除了大家熟知的智慧型手机、体感游戏之外,也被大量应用在虚拟实境、遥控直升机的控制上,甚至已经有厂商将此技术与机车结合,创造出具备自我平衡能力GYRO摩托车,以避免发生骑士摔车的状况。”

身为全球感测元件领导品牌的意法半导体,截至目前为止已经销售超过50亿个感测元件,其中在加速感测元件的市场占有率已经超过50%,2011年出货量更达到6亿5,000万颗的规模,至于成长速度最快的陀螺仪,全球市占率更已经高达60%。

其实意法半导体会备受厂商青睐的原因,在于产品种类相当齐全,除了常见的加速度计、陀螺仪之外,也拥有触控与生物感应元件,开发商只要利用其推出的iNEMO解决方案,即可快速针对消费市场的需求推出产品。

动作感应器使用率最高

感测元件的种类非常多,其中又以动作感测元件的应用最为广泛,早期多半被应用在笔记型电脑中上,许多产品都有内建陀螺仪感测器,以便在设备不小心掉落时,可以提早将硬碟机的读写头移开,以确保资料的安全。其实依照动作感测元件的特性,大致可分成磁力、加速度计、陀螺仪、压力感测器等,其中最常见的加速度计感测元件,主要是计算在三维度空间中,各轴线发生的线性速率变化,至于陀螺仪则是量测各轴向发生的角速度变化,压力感应元件则能藉由压力的不同,提供垂直空间变化的数值。
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